十二生肖:酉雞

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來源: 新華網 作者: 編輯:尹辰辰 2018-02-07 10:01:49

內容提要:十二生肖是東亞地區歷經數千年活態傳承的文化現象。近年出土的雲夢睡虎地秦簡、天水放馬灘秦簡、隨州孔家坡漢簡等都發現了記載十二生肖的《日書》。《日書》作為民間傳統的民俗日歷,蘊含著擇吉擇時、日常起居、天人和合的豐富文化內涵。到東漢,與今天十二生肖種類相同的生肖體系基本定型。

  十二生肖是東亞地區歷經數千年活態傳承的文化現象。近年出土的雲夢睡虎地秦簡、天水放馬灘秦簡、隨州孔家坡漢簡等都發現了記載十二生肖的《日書》。《日書》作為民間傳統的民俗日歷,蘊含著擇吉擇時、日常起居、天人和合的豐富文化內涵。到東漢,與今天十二生肖種類相同的生肖體系基本定型。

  在中國傳統的乾支紀年時間體系中,十天乾與十二地支相搭配,一共有癸酉、乙酉、丁酉、己酉、辛酉五巡酉年。酉年的生肖是雞,通常稱為“酉雞”。在今天的社會文化中,雞生肖的形象大多為馴養的家雞,呼應了中國農業民俗文化中的“六畜”。但事實上,作為十二生肖中唯一的禽類,酉雞的文化史內涵還與同為雉科動物的原雞、雉、鶉等禽類密切相關。

  生肖雞的核心民俗內涵,大都和雞的習性與外形相關,也即羽毛艷麗、公雞打鳴、母雞育雛、啄食毒蟲等。在雉科動物中,雞、雉、孔雀都有異常艷麗舒展的羽毛,因此雉科動物成為百鳥之王“鳳”的主要原型。民間也常把雞喚作“鳳”。

  公雞打鳴是中國文化標記時間的重要生活現象。雞鳴過後,日出東方,晝夜更替。雞成為光明、晨昏、時間的重要象征,並衍生出勤奮、秩序、責任的意涵。聞雞起舞、雞犬相聞、雞鳴戒旦等成語就源於“鳴禽”的生活文化。《周禮·春官》中記載司掌雞牲禮儀的人同時也報時、警夜,被稱為“雞人”。王安石有詩雲:“宮樓唱罷雞人遠,門闕朝歸虎士閑。”啼晨司夜、金雞報曉,雞作為“知時畜”已經深深烙印在中國人的生活作息中。

  雞在古代被稱為“德禽”。《韓詩外傳》歸納了雞的“文武勇仁信”五德,釋曰:戴冠為文、趾突為武、好斗為勇、呼食為仁、守時為信。《幽明錄》載,晉人宋處宗養一長鳴雞於窗前,雞開口和他談論,極富言智,處宗因此言巧大進。遂有“雞窗”代指書齋的典故。

  雞勇斗的習性被飼主加以訓練,遂形成斗雞的游藝活動。斗雞習俗在東亞、東南亞各地都很流行,歷史悠久。規范的斗雞活動有游戲規則,在愛護雞的前提下欣賞斗雞的敏捷、勇武和英姿。斗雞為民眾喜愛的重要原因就在於其勇武之氣能感染人、激勵人。

  “雞”字恰巧與“吉”字諧音,因此雞也是民間文化中的吉祥鳥。正月初一為雞日(吉日),民間有在室內或門上“貼畫雞”的風俗,寓意吉祥入室。畫雞圖案取義“大吉有餘”“大吉大利”。也有地方新年貼“雞王鎮宅”圖案的年畫和剪紙。魯西南地區立春這天要給兒童戴布偶春雞,象征吉星高照。

  酉雞有吉,雞生肖是中國人十二年一輪周期生活中最靈動通人的吉祥物。

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