NASA擬派『露西』訪7顆小行星 探測器2021年發射

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來源: 科技日報 作者:劉霞 編輯:張瑜 2018-11-05 10:07:33

內容提要:據美國趣味科學網站近日報道,美國國家航空航天局(NASA)的『露西』(Lucy)任務旨在一次研究7顆不同的小行星,在成功通過一次重要評審後,該任務正式獲得時間表和預算。

  據美國趣味科學網站近日報道,美國國家航空航天局(NASA)的『露西』(Lucy)任務旨在一次研究7顆不同的小行星,在成功通過一次重要評審後,該任務正式獲得時間表和預算。

  『露西』(Lucy)將於2021年10月發射昇空,在太陽系內進行為期12年的旅行。一路上,它將拜訪小行星帶內的一顆天體和特洛伊小行星群(Trojan asteroids)內的6顆天體。特洛伊小行星群是與木星共用軌道,一起繞太陽運行的一大群小行星。『露西』任務首席研究員哈爾·萊維森說:『以往這項任務一直是紙上談兵,現在我們真正開始動工,准備研制探測器。』

  『露西』取自科學家於1974年在埃塞俄比亞發現的一具阿法南方古猿(Australopithecus afarensis)化石的名字。古猿『露西』是一名女性,生活在距今320萬年之前,被認為是第一個直立行走的人類,是目前所知人類的最早祖先。

  這一名字也彰顯了科學家的熱切期望。他們希望對這7顆小行星的研究能進一步揭示太陽系最早期的『模樣』。

  在旅行過程中,『露西』將經過太陽系內多個不同的地方。首先,2025年,它將停靠在位於火星和木星之間的小行星帶上,然後繼續向木星方向行進,在2027—2033年間,『露西』將飛掠6顆小行星,其中包括3顆來自不同子類的小行星和兩顆彼此旋轉的小行星。

  如果『露西』發射成功,將成為NASA小行星探測家族中的最新一員。這一家族的成員包括剛剛結束任務的、探索了谷神星和灶神星的『黎明』號,以及剛剛到達小行星『貝努』(Bennu)的『源光譜釋義資源安全風化層辨認探測器』(OSIRIS-Rex)。

   原標題:NASA擬派『露西』號拜訪7顆小行星 探測器將2021年發射

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